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Au fond de la mer : les caves immergées à travers le monde

Au fond de la mer : les caves immergées à travers le monde

Vous sentez l’appel de la mer ? Les plages dorées et les eaux cristallines, les journées ensoleillées et les hamacs suspendus entre les pins maritimes, les apéritifs sur les transat face aux couchers de soleil, un verre de bon vin à la main. Lorsque l’on pense à la mer, on imagine une étendue bleue ornée de mille reflets qui s’étend à perte de vue jusqu’à l’horizon. Mais avez-vous déjà pensé… à ce qui se trouve en dessous ? Sur les fonds marins, entre les courants, les rochers et écosystèmes se cachent des trésors inattendus : en effet, dans le monde entier, il existe de véritables caves immergées… au fond de la mer.

 

CAVES IMMERGÉES, LES ORIGINES 

Comment a débuté l’histoire des caves immergées et du vin vieilli au fond de la mer ? Après plus de dix ans d’expérimentation, cette pratique semble devenir une véritable tendance, non seulement en méditerranée, mais également dans d’autres parties du monde.  

 

Il semble que l’aventure ait été initiée en 2099, lorsque Piero Lugano, patron visionnaire de l’établissement viticole Bisson, a déposé le premier lot de vin mousseux méthode classique sur les fonds marins, au large des côtes de Portofino, en Ligurie. 

En 2010, un navire ayant fait naufrage en 1880 a été retrouvé dans l’archipel d’Aland, au large de la mer Baltique, entre la Suède et la Finlande. C’est cette découverte qui a renforcé ce mouvement et qui a inspiré certains producteurs, entre autres français. En effet, les plongeurs ont mis au jour 168 bouteilles de champagne, bon nombre d’entre elles étant de la marque Veuve Clicquot — une précieuse cargaison peut-être destinée à la cour du tsar. Et voilà qu’en 2014 est né le projet “​​The Cellar in the Sea”, suite à une série de recherches. Prévu pour une durée totale de 40 ans, il sera encore très longtemps une source de découvertes importantes et d’expériences qui permettront de tirer le meilleur parti de l’art des caves immergées.

 

LES AVANTAGES DU VIN VIEILLI AU FOND DE LA MER

Cependant, il ne s’agit pas que d’une simple mode, car cette pratique présente des avantages qui expliquent pourquoi certains ont eu l’idée de faire vieillir le vin sous la mer. Plus la profondeur est importante, plus les conditions sont idéales : température constante, pénombre, immobilité, pression fournie par les courants. Les experts en vins l’affirment : le fait de conserver les bouteilles sur les fonds marins permet de bénéficier de conditions optimales pour le vieillissement du vin et d’obtenir des résultats intéressants. Il reste certes de nombreuses recherches à réaliser, entre autres sur le plan technique (par exemple, Bisson a réalisé et fait breveter un bouchon spécial doté d’un revêtement en acier qui résiste au sel). Mais par certains côtés, ces bouteilles incrustées d’algues et de coraux ornées d’une patine fascinante évoquent des histoires mystérieuses et font davantage penser à la magie qu’à la science. 

 

LES CAVES IMMERGÉES, OÙ SE TROUVENT-ELLES

La question de la valorisation du territoire n’est pas non plus négligeable. Vous êtes amateur de vin, d’innovation et de durabilité marine ? Si l’envie vous prenait d’organiser un voyage basé sur l’exploration des caves immergées (une expérience souvent réservée à quelques rares élus), sachez que vous pourrez en trouver en Italie, en Espagne, en Grèce, mais également aux États-Unis, au Chili, en Afrique du Sud et en Australie. En 2019, le premier Underwater Wine Congress a dénombré 31 caves sous-marines dans le monde. La Méditerranée est le berceau de ces innovateurs : en Sardaigne, à Alghero, en Ligurie, à Portofino et Sestri Levante, dans l’Adriatique, à Ravenne et en Croatie.

Par exemple, Coral Wine a immergé ses vins dans l’Adriatique à des profondeurs de 25 à 45 mètres. Au large de la splendide île grecque de Santorin, Gaia Wines a déposé des bouteilles à 25 mètres de profondeur. Elles y resteront pendant au moins cinq ans. En Espagne, Vina Maris a placé du vin blanc et du vin rouge à 30 mètres de profondeur au large d’Alicante, tandis que la maison française Larrivet Haut-Brion laisse reposer certaines de ses précieuses de bouteilles de Bordeaux dans les fonds de l’océan Atlantique.

La recherche d’expériences uniques nous pousse à tenter de nouvelles aventures. Nous aimons partager ces moments — par exemple déguster un bon verre de vin provenant d’une cave immergée. Il ne reste plus qu’à créer une ambiance spéciale pour renforcer le caractère unique de ces moments : imaginez-vous avec des amis dans le jardin ou sur la terrasse, au crépuscule, durant une journée de fin d’été, avec de la bonne musique en fond sonore, dans l’intimité et le confort d’une pergola ornée d’une vigne prête à offrir ses fruits. Tchin-tchin !

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